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今天的大陆形成是一场长达数亿年的车祸?科学家:还在继续

 

 

  有时,当你看世界地图时,你可能会发现这样一些事情:地图上有很多的地方它可以互相非常好的拼接在一起。

  例如最典型的非洲和南美洲的海岸线,尽管中间隔着数千公里的海洋,但是二者仍然能够非常好的匹配在一起。马达加斯加他和他对应的非洲大陆的东海岸上面有一个小小的缺口,这二者也能完美地拼接在一起。为什么这些大陆像拼图一样能够聚合在一起,是不是过去他们本来就连接在一处?他们是不是曾经合为一体的一大块陆地呢?这就要说到一个名为“超级大陆”的理论,也叫做冈瓦纳大陆理论

  冈瓦纳大陆这个词一开始是之前科学家用来弄清板块构造学而出现的,20世纪中叶才真正开始流行开来。

  这个概念起源于一位19世纪的奥地利地质学家爱德华·修斯的一本书,在他的著作《地球的面孔》中为超级大陆的概念取了个名字,该书的第一卷于1883年出版。虽然修斯并没有提出太多新的想法,但他对超级大陆研究的综合与总结非常出色。最后得出的结论是:我们现在所知的南部大陆和陆地为南美,非洲,阿拉伯,印度,斯里兰卡和马达加斯加这些地区在古时候的某一时间段是连接在一处的(30年后人们将澳大利亚和南极洲加入)。

  至于为什么会得出这样的结论?一是你看一眼地图就明白了,这些地区就像拼图的碎片;二是这些被海水隔开的地区竟然发现了相同类型的动植物化石。

  之后就是大陆漂移学说,其实这个学说最初由亚伯拉罕·奥特柳斯在1596年提出,后来德国科学家阿尔弗雷德·魏格纳在1912年加以阐述,不过这个理论当时缺乏科学的解释所以一直不被人们接受。直到1960年代,终于出现转机。地质学家得出一份地质研究报告,这就是海底扩张学说,得出实在的地质证据,解释了三大洲为何分裂,令大陆漂移学说更具说服力。

  冈瓦纳的建造是一个漫长的过程,很可能是由于地球构造板块运动驱动的三次造山事件:第一次7.5至6.5亿年前,东非与马达加斯加,印度,斯里兰卡和南极东部的部分地区发生碰撞而产生的莫桑比克造山带,第二次大约6.5到5.5亿年前;非洲和南美洲部分地区碰撞挤压形成一条古老的山地链条被称为巴西拉西利亚诺造山带;最后一次5.8至5.3亿年前,南极洲和澳大利亚其他地区发生碰撞挤压形成昆加造山带。由此可以得出冈瓦纳大陆是由一系列的“追尾撞车”事件形成,主要车祸有三次,其中零零碎碎的小型碰撞不计其数。然后到了3亿年前,这些大陆有开始相撞形成一个大型“车祸现场”形成了早期的超级大陆——潘吉亚大陆

  但是分久必合合久必分,2.8至2亿年前这段时间内,潘吉亚开始瓦解。至于原因,主流观点认为是岩浆开始从大陆下方推升,形成裂痕最后逐步扩张为今天的海底土地。

  当Pangea破裂时,顶部被推向北部,形成了一个名为劳拉西亚的大陆,冈瓦纳则向南延伸,形成了我们今天的已知早期大陆版图。

  在距今大约1.7~1.8亿年之间,这两块大陆开始分裂,到距今大约1.4亿年前的时候,在南部,南美洲和非洲开始被分裂出来,分裂后形成的海域就是南大西洋地区。在东半部,马达加斯加脱离了印度,同时澳大利亚和南极洲的早期整体开始被分出,一段时间后(距今大约4500万年前)分裂为澳大利亚和南极洲。之后气候逐渐变得寒冷,南极洲被冻住,澳大利亚向北漂移。

  然后印度半岛和亚洲大陆相撞,撞出了今天的喜马拉雅山脉,至此今天世界地图上的各大洲板块基本形成。

  在550到4.85亿年前,冈瓦纳大陆刚形成时,它就拥有一些最初的复杂生命形式,例如三叶虫和腕足动物。但是,由于它一直存在到侏罗纪时期,因此许多动植物的进化都在此进行。比如:最早的复杂动物,最早的鱼,两栖动物和爬行动物会发生进化变化。最著名的化石就是淡水爬行动物水龙兽。

  冈瓦纳大陆作为一个单一且整体的大陆存在了超过3亿年。由于其巨大的规模-覆盖了100,000,000平方公里的面积,并且由于在此期间各大洲的移动幅度很大,冈瓦纳经历了许多不同的气候。

  冈瓦纳大陆最初形成的寒武纪时期,地球和冈瓦纳大陆处于温室状态。在奥陶纪晚期(4.5亿年前),冈瓦纳向南极移动,气候变得非常寒冷。

  由于这块大陆非常的大,虽然一部分步入南极但可能另一部分还在赤道,所以气候也比较丰富,热寒温带均有。

  从超级大陆的形成到今天的世界板块,总结来说就是开始由零散的东撞西撞成了一个整体,之后又分散成几个小块,合久必分分久必合。

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